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Laguna Chaxas, Salar de Atacama

 

 

 

Desde Toconao (km 38) se toma camino rumbo a la laguna Lejía y volcán Lascar. En el km 73 se pasa por el caserío de Tumbre, con casas y corrales de piedra adosados a una gran roca. El camino continúa subiendo muy suave en dirección al sur y pasa junto al volcán mencionado de 5154 m sobre el nivel del mar. No obstante parece pequeño, pues sólo resalta su hermoso cono sobre la planicie, que está a más de 4500 m de altura. En el km 95, un monolito señala la latitud del Trópico de Capricornio. Aquí ya se está en pleno altiplano. El suelo se asemeja a arena, pero es roca volcánica triturada por el viento. Se ven amplias llanuras onduladas, aunque sin ningún curso de agua, pues ésta se absorbe inmediatamente en el suelo poroso. Los volcanes aparecen por todos lados como pequeños conos que se levantan sobre esta planicie. Luego viene un portezuelo y en el km 103, se baja a la pequeña Laguna Lejía, a 4350 msm y ubicada en una depresión completamente desértica. Tiene agua verde esmeralda y espuma de sales minerales flotando en la superficie. En las riberas, en noviembre, se ven enormes bandadas de flamencos.

Ver mapa de ubicación.

 

UBICACIÓN Y ACCESO: La laguna Lejía se sitúa a 4.350 metros de altitud y a 100 km de San Pedro de Atacama, en la comuna de San Pedro de Atacama, Provincia de El Loa, Región de Antofagasta. Su ubicación (UTM) es 633488 Este y 7400550 Norte. El área de la cuenca es de 329 km2 mientras que el área de la superficie del espejo de agua es de 1,9 km2.

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Vista panorámica de Laguna Lejía

Desde San Pedro de Atacama (km 0) por el camino a Toconao, se encuentra en el km 4 hacia la derecha, el Centro de Información Ambiental de la Reserva Nacional los Flamencos, la que comprende una superficie de 73.986 hectáreas divididas en siete sectores, tres ubicadas en el altiplano, una en la cordillera de la Sal y tres en el salar de Atacama. El camino hacia Toconao continúa recto por una llanura con vista al imponente volcán Licancabur, de cono perfecto y altura de 5916 msm, que cae directo contra el salar (altitud de 2.300 msm) en un impresionante desnivel vertical de más de 3.600 m. A los costados destaca una sucesión de majestuosos volcanes. En este trayecto se observa el gran Salar de Atacama de 300.000 hectáreas de superficie, que constituye el depósito salino más grande de Chile.

 

 

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Camino de acceso Laguna Lejía

CLIMA: La región de Antofagasta se ubica en una zona correspondiente a clima desértico, según la clasificación de Köeppen. Las condiciones climáticas en esta región son de una marcada aridez y escasez de agua. Esta situación, unida a la escasa vegetación existente, define un paisaje natural conocido como el Desierto de Atacama.  Sobre los 3.500 msm, se localiza el clima de estepa de altura, correspondiente a la zona altiplánica o puna. Sus principales características son sus bajas temperaturas (media anual de 2° C) y la alta amplitud térmica (más de 20° C). Las precipitaciones se producen en los meses de verano y no sobrepasan los 100 mm anuales. A medida que se avanza hacia el sur del altiplano de esta región, las lluvias de verano comienzan a disminuir y a mayor altura predomina una precipitación sólida. El área de Laguna Lejía presenta una temperatura media de 1 ºC, con precipitaciones de 150 mm/año y evaporación de 1.500 mm/año.

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